Gastroenteritis: síntomas y causas

La gastroenteritis conlleva varios síntomas, el más destacable es la diarrea, y existen diferentes causas que pueden originar este problema.

Gastroenteritis: síntomas y causas
Un problema que afecta al tubo digetivo

La gastroenteritis es una inflamación e irritación del tubo digestivo, incluido el estómago y el intestino delgado y grueso. No es una enfermedad propiamente dicha, pero si un conjunto de síntomas (cuadro clínico) que puede tener diversas causas. Te contamos cuáles esos síntomas y esas causas.

Debes saber que la gastroenteritis puede ser extremadamente infecciosa. Por eso, las personas infectadas, deben poner especial atención a la higiene. Deben lavarse las manos después de ir al baño y antes de preparar cualquier comida para otras personas.

Por otro lado, lo mejor y más beneficioso para la persona afectada, es permanecer en casa hasta notar la ausencia de ciertos síntomas, como la diarrea y/o los vómitos, durante al menos 48 horas.

 

Síntomas de la gastroenteritis


Gastroenteritis

El síntoma más importante es la diarrea, es decir, un cambio en las heces que se caracteriza por un incremento del volumen, la fluidez y la frecuencia de las deposiciones. También pueden aparecer vómitos, dolores de barriga, dolores de cabeza y fiebre.

Normalmente, estos síntomas desaparecen en algunos días (de 1 a 5), pero pueden durar hasta una semana.

Si la diarrea o los vómitos son persistentes y graves, puede darse deshidratación, que se manifiesta con ojeras, boca seca y reducción en el volumen de la orina, que adquiere un color oscuro.

Si padeces estos síntomas, lo mejor será que solicites una consulta médica para poder tratar cuanto antes el problema.

Otros casos en los que será importante acudir al hospital son:

  • Aparición de los síntomas de gastroenteritis en personas con edades  superiores a 75 años.
  • Aparición de los síntomas de gastroenteritis en personas con depresión inmunológica, por ejemplo: pacientes con SIDA, con trasplantes de órgano o pacientes que toman inmunodepresores como los corticoides.

 

Causas de la gastroenteritis


El 90% de las causas de la gastroenteritis son infecciosas. Dentro de estas tenemos las virales, las bacterianas y las parasitarias.

 

Virales

Son las más comunes, y el virus más frecuente que se encarga de causar la gastroenteritis es el Rotavirus. Puede darse en todas las etapas de la vida, pero aparece con más frecuencia durante la infancia, y en las temporadas de otoño e invierno.

 

Bacterianas

Las bacterias más comunes que se encargan de causar la gastroenteritis son:

  • Salmonella.
  • E. coli: Asociada con la llamada “diarrea del viajero” que afecta a las personas que realizan algún viaje y que se contaminan a través del consumo de comida o agua contaminada con restos fecales.
  • Clostridium difficile: Después de tomar antibióticos la flora intestinal se desequilibra, lo que propicia el crecimiento de esta bacteria.
  • Staphylococcus aureus: Aparece debido a la ingesta de alimentos contaminados.

 

Parasitarias

Esta es una causa poco frecuente de gastroenteritis, y su riesgo aumenta en casos en los que la higiene es escasa. Por lo que si estás pensando en realizar algún viaje a lugares con esta característica, será importante tomar algunas precauciones.

 

El otro 10% de las causas que nos faltan por aclarar tiene que ver con:

Medicamentos

  • Laxantes: Medicamentos usados para provocar la eliminación de heces o la defecación.
  • Antibióticos: Algunos efectos de este tipo de medicamento son diarreas, vómitos, náuseas…
  • Antiinflamatorios, como por ejemplo el Ibuprofeno.
  • Litio: Usado como estabilizador del humor en casos de bipolaridad.
  • Colchicina: Usado en el tratamiento de gota.
  • Quimioterápico: Usado en los tratamientos de diferentes cánceres.

 

Tóxicos

  • Ingesta de ciertas setas.
  • La exposición continuada a metales pesados como mercurio, plomo y arsénico.
  • Ingesta de detergentes.
  • Ingesta de toxinas presentes en mejillones y ostras.

 

Otras causas

  • Alergias a ciertos alimentos.

 

Puede interesarte: