Exantema en niños: ¿qué es y cuáles son sus causas?

Te contamos qué es el exantema en niños y cuáles son las enfermedades virales o infecciones que pueden provocarlo.

Exantema en niños: ¿qué es y cuáles son sus causas?
Aprende sobre las erupciones en la piel de los más pequeños

El exantema en niños es una erupción que aparece en la piel y que está asociada a una enfermedad, normalmente de causa infecciosa. Por lo tanto, podemos decir que es un signo clínico que, a nivel médico, puede ayudar a diagnosticar una enfermedad concreta.

Los niños y niñas pueden contraer numerosas enfermedades que se desarrollan acompañadas de exantema. Algunas de ellas son de causa aún desconocida y carecen de un tratamiento efectivo, y otras van acompañadas de fiebre en algún momento de su manifestación. Este suele ser el principal motivo por el que decidimos llevar a nuestros pequeños al pediatra.

 

Tipos de exantema en niños


Exantema en niños

La etapa en que los exantemas se dan con mayor frecuencia es la infancia. En la mayor parte de los casos, su aparición se debe a infecciones virales, pero en otras ocasiones puede ser la manifestación de una enfermedad más grave.

En general, si no se presenta también fiebre, pocos exantemas se deben a enfermedades graves. Aunque la mayor parte de los exantemas febriles serán enfermedades virales, la fiebre será un signo de alerta. Algunas de estas son:

 

Síndrome boca-mano-pie

Se caracteriza por:

  • Lesiones ulcerosas que aparecen en cualquier parte de la boca.
  • Aparición de exantema de máculas (manchas) de 2 a 8 mm de diámetro que evolucionan a un estado vesicular, es decir, a la formación de una vesícula gris en su centro rodeada de un halo o círculo eritematoso (enrojecimiento difuso o manchas de la piel).

Estas lesiones aparecen en los laterales de los dedos y en la superficie dorsal de las manos y los pies. Desaparecen en 5 a 10 días.

 

Pitiriasis rosada

Afecta principalmente a niños mayores y adultos y se caracteriza por:

  • Aparición de una lesión cutánea inicial.
  • Posterior desarrollo de lesiones eritematosas y descamativas generalizadas.
  • Pápulas (pequeñas elevaciones palpables de la piel) y máculas ovales de color salmón.
  • Puede provocar un picor intenso.
  • Las lesiones desaparecen en 2 a 6 semanas.

 

Sarampión

Se caracteriza por:

  • Exantema maculopapuloso generalizado.
  • Fiebre alta.
  • Síntomas respiratorios.
  • Manchas de Koplik.

 

Dengue

Se caracteriza por:

  • Exantema maculoso que converge con pequeños islotes de piel normal. Puede descamar pasados 2 o 3 días.
  • Pueden aparecer petequias y púrpura.
  • Cefalea.
  • Dolor intenso de las articulaciones y los músculos que las rodean.
  • Rubeosis facial.
  • Faringitis.
  • Ojos rojos.

 

Al tratarse de enfermedades virales, ninguna de ellas cuenta con un tratamiento específico, simplemente podrán suministrarse ciertos medicamentos que ayudarán a aliviar los síntomas. Estas acabarán por desaparecer pasados unos días.

Las infecciones por escarlatina y parvovirus B19 se dan especialmente en niños escolares, mientras que las infecciones por Mycoplasma pneumoniae aparecen en escolares y adolescentes.

Además, algunas de las bacterias que provocan exantemas en niños son  Meningococo, Mycoplasma pneumoniae y Rickettsia conorii.

Por otro lado, como decíamos antes, si bien no existe una regla general, el exantema en niños que se debe a enfermedades graves, suelen ir de la mano de fiebres. En estos casos la atención sanitaria es urgente, por lo que lo más apropiado si tu hijo o hija presenta este síntoma acompañado de exantema, será acudir al hospital.

Las enfermedades graves que están asociadas a este cuadro clínico son la enfermedad de Kawasaki, el síndrome de Stevens-Johnson, el síndrome de shock tóxico estreptocócico o estafilocócico y las reacciones medicamentosas.

Los tipos de exantemas o erupciones cutáneas son muchos, por lo que el pediatra se hará cargo de valorar los síntomas y el aspecto del exantema para llevar a cabo un diagnóstico adecuado. De este modo, se podrán prevenir complicaciones asociadas a casos graves o peligrosos para la salud de los más pequeños.

 

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